"How Japanese Produce Dwarf Trees" in Revue Horticole and The Garden


      -- C'est avec, autant de plaisir que d'empressement que nous publions la lettre suivante que vient de nous adresser M. le comte de Castillon; elle contient sur le Japon des détails très-intéressants, à peu près inconnus jusqu'ici:

4 novembre 1873.

      7>> Quel est le procédé suivi au Japon pour la formation des arbres nains?  (J'ai lu quelque part que vos horticulteurs étaient d'une habileté extraordinaire pour obtenir des arbres prodigieusement petits.)

      (Pour M. G. Wagener, commissaire de la section japonaise à l'Exposition de Vienne.)

      7° Il est parfaitement vrai que les jardiniers japonais sout très-habiles à produire des arbres, nains, mais cela demande beaucoup de temps, trente, quarante, cinquante ans avant de produire un sujet comme il faut.  Quand les arbres sont jeunes, on les tord et on les fixe dans des positions impossibles pour empêcher la circulation de la sève.  Il faudrait questionner de nouveau mon jardinier; c'est une longue histoire que je n'ai pas bien saisie la première fois.  Souvent aussi les Japonais greffent des branches sur un tronc coupé, et le plantent dans un pot à terre.  C'est un procédé suivi surtout pour les Pruniers, Cerisiers et Pêchers.


The English version of this is as follows, per The Garden magazine:
"GARDENING IN JAPAN.
      Desirous of ascertaining some particulars as to the condition of horticulture in Japan, the Count de Castillon recently addressed a series of questions on this subject to M. G. Wagener, one of the Japanese Commissioners at the late Universal Exhibition at Vienna.  The questions, with the answers supplied by M. Wagener, have been published in the last number of the Revue Horticole, from which, thinking they may interest many of our readers, we translate as follows : ?"

[Seventh Q&A of fifteen]
      Q. How do the Japanese proceed in producing their dwarf trees?  (I have read somewhere or other that their gardeners are possessed of a certain peculiar skill in growing trees down to an amazing degree of dwarfness.)
      A. It is quite true that the Japanese gardeners are very clever in producing these dwarf trees, but the process requires much time -- thirty, forty, or fifty years -- before it is complete.  While the trees are young, they twist the shoots and put them into various unnatural positions to arrest the flow of the sap.  On this subject, however, I am not well informed.  They often graft branches on a stem which has been cut down, and which is then planted in a pot.  The subjects thus operated on are chiefly Plum trees, Cherries, and Peaches.  1


NOTES

1     Revue Horticole, (Paris), Vol. 45, 1er Décembre 1873, pp. 442-444

The English translation was in print by the end of the week:
       The Garden, An Illustrated Weekly Journal of Gardening in All its Branches, (London), Vol. IV, Dec. 6, 1873, pp. 453-454

This Count de Castillon published an article on "The Artificial Culture of Fungi in Japan" in the Revue Mycologique in January 1879, per The Journal of the Royal Microscopical Society.  He also translated two short papers, one on a textile fabric like linen, manufactured of the fibre of the kudzu (Pueraria Thunbergiana), and the other on some kinds of the edible mushroom, per the January 1881 The Chrysanthemum.  It is not believed that this is the same Count de Castillon de Saint-Victor who would pilot a balloon 800 miles from Paris to Sweden a quarter century hence.



Home  > Bonsai History  >  Pre1945 Biblio  >  Garden 1873